Pierre-Jules Hetzel (1814-1886)

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El editor Pierre-Jules Hetzel, nació el 15 de enero de 1814 en la ciudad de Chartres, Francia. Es conocido por publicar los Viajes extraordinarios de Julio Verne.

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    Pierre-Jules Hetzel, el editor de Julio          Verne. Era amigo cercano del escritor, quien lo consideraba su “padre espiritual”

En 1827, entró al colegio Stanislas de París, en la cual se distingue en latín y francés. En noviembre de 1834 llega a Estrasburgo para hacer los estudios de Derecho, pero un año más tarde, abandona la carrera y entra, en marzo de 1836, a trabajar como empleado del editor Paulin, con el cual funda, un año después, una casa editorial, usando desde 1840 el pseudónimo de P. J. Sthal.

En 1841, se asocia a Dubochet y Furne para publicar la edición de La comedia humana de Honoré de Balzac. En esta época edita un gran número de obras, ilustradas por Grandville, Bertall, Gavarni y Johannot. En 1842, publica una obra junto a Alfred de Musset y Tony Johannot. Al año siguiente funda Le Nouveau Magazine des enfants, su primera colección de libros para niños, con la cual alcanza el éxito como editor.

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   Hetzel fotografiado por Nadar hacia 1860

Pese a los éxitos editoriales, Hetzel ve la ruina en vísperas de la revolución de 1848. Comprometido por causa de su acción política bajo la Segunda República (había sido en 1848 jefe de gabinete de Lamartine y Ministro de Asuntos Extranjeros del gobierno provisional), debe refugiarse en Bruselas, a consecuencia del golpe de Estado del 2 de diciembre de Napoleón III, que mandó al exilio y la cárcel a un gran número de intelectuales y escritores simpatizantes de la República.

En Bélgica, se convierte en el principal editor de Victor Hugo, también exiliado. Desde la proclamación de la amnistía para los condenados políticos, Hetzel regresa a Francia, llegando a París en 1860. Ese mismo año lanza el primer volumen de Bibliothèque illustrée des familles (Biblioteca Ilustrada de las Familias) que se convertirá luego, en 1864, en Bibliothèque d’Education et de récréation (Revista de la Educación y Recreo), donde se publicarán los Viajes extrarodinarios, de la cual Verne será uno de los fundadores, junto con el educador y periodista Jean Macé.

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   Pierre-Jules Hetzel junto a su esposa Sophie          y su pequeño hijo Louis-Jules en 1858

Hetzel se convierte así en un editor que publica para la juventud y bajo esta modalidad, alcanza nuevamente el éxito editorial. Hetzel esperaba que las cosas cambiaran poco a poco por medio de la educación, razón por la cual no aceptó publicar la novela de Verne, París en el siglo XX, a la que calificó de pesimista.

Hetzel fue sin duda el hombre que abrió las puertas de la fama a Verne. Por ello, el escritor vio en él, no sólo a su editor, sino también a un consejero, protector, amigo y sobre todo a un padre espiritual, a pesar de las duras condiciones de trabajo a que lo sometió en los diversos contratos que firmaron, pues muchos biógrafos sostienen que el editor le hacía partícipe al escritor, de muy pocas de las jugosas ganancias que se obtenían por la publicación de sus libros.

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        Tumba del editor Pierre-Jules Hetzel ubicada                  en el cementerio de Montparnasse, París

En 1873, Hetzel le da poderes a su hijo, Louis-Jules, para tomar el mando de la editorial. Hetzel muere en Mónaco el 17 de marzo de 1886. Tras su muerte, Verne trabajará junto al hijo en la publicación de sus últimas novelas. Pierre-Jules Hetzel fue sepultado en el cementerio de Montparnasse, en París.

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(Santa Clara, Cuba, 1976). Presidente de la Sociedad Hispánica Jules Verne. Licenciado en Informática. Miembro del Consejo de Administración del Centre International Jules Verne de Amiens. Es el creador de la revista "Mundo Verne". Ha publicado artículos sobre Verne en Francia, España, México, Argentina y Cuba. Ha traducido al español varios textos inéditos del autor. Publicó en el 2010 el libro "Viaje al centro del Verne desconocido".

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